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Xenotrasplantes

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¿Qué son los xenotrasplantes?
Los xenotrasplantes son un tipo de cirugía que implica el uso de células, tejidos y órganos vivos de origen animal, que son transplantados a los humanos.
El debate sobre los xenotrasplantes es importante porque plantea cuestiones clave como por ejemplo:
• ¿Es moralmente correcto criar animales modificados genéticamente y utilizar sus órganos para trasplantarlos en humanos?
• ¿Son aceptables los xenotrasplantes o suponen un riesgo demasiado elevado?
• ¿Hasta cuándo deberíamos seguir reemplazando órganos y células en una vida humana?

Author / translator Andrea Bandelli

¿Qué son los xenotrasplantes?
Los xenotrasplantes son un tipo de cirugía que implica el uso de células, tejidos y órganos vivos de origen animal, que son transplantados a los humanos.
El debate sobre los xenotrasplantes es importante porque plantea cuestiones clave como por ejemplo:
• ¿Es moralmente correcto criar animales modificados genéticamente y utilizar sus órganos para trasplantarlos en humanos?
• ¿Son aceptables los xenotrasplantes o suponen un riesgo demasiado elevado?
• ¿Hasta cuándo deberíamos seguir reemplazando órganos y células en una vida humana?
• ¿Deberían los pacientes de xenotrasplante y sus familias estar sujetos a las restricciones de las autoridades regulatorias para proteger a la población de una posible propagación de un virus?
• ¿Cómo equilibramos las libertades individuales y la disponibilidad de un tratamiento médico con el riesgo remoto de una epidemia por trasladar un virus animal a la población humana?

Created 13 March 2010
Last edited 4 September 2018
Topics Ethics, Health, Science
Original English

Policy positions

Policy position 1

Transplantar órganos animales a pacientes humanos siempre que se demuestre que los riesgos son razonables.

Policy position 2

Trasplantar órganos de animales a humanos solo si existe una seguridad de que vaya a producir grandes ventajas, y si las ventajas superan los riesgos sin ningún tipo de duda.

Policy position 3

No trasplantar órganos de animales vivos a pacientes humanos por razones éticas y morales.

Policy position 4

No trasplantar órganos de animales vivos a pacientes humanos porque es muy peligroso.

Story cards

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Soy veterinaria. Es increíble cómo uno se puede encariñar con los cerdos que criamos. Es duro verlos marchar, pero tiene que ser así. Lo que estaría mal realmente sería tratar mal a estos animales sólo porque sabemos que se van a utilizar para un experimento. Cuidarles es algo que les debemos. Sé que es antinatural que se pasen la vida encerrados, y a veces aislados, pero aún así creo que tienen una vida buena.

El caso de Sophia
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Llevo diez años trabajando para que los corazones de los cerdos puedan ser trasplantados a los humanos. He visto el terrible sufrimiento con mis propios ojos de las personas nacidas con una enfermedad cardiaca congénita. Mi hijo, Toby, nació con el corazón débil. Apenas podía caminar, y no podía jugar con otros niños. Esperamos a encontrar a un donante de corazón, pero murió antes de que hubiera alguno disponible. No quiero que otros niños y otras familias sufran lo que sufrió Toby. Por eso creo que el xenotrasplante es importante.

El Dr. Sharon Taylor
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Estoy esperando un trasplante cardiaco. He tenido el corazón un poco chungo muchos años, pero un accidente de coche el verano pasado supuso tal conmoción para mi sistema que me ha estado fallando desde entonces. Los médicos dicen que las probabilidades de encontrar un donante de corazón son escasas. He oído algo sobre los xenotrasplantes – trasplantar un corazón de cerdo en un humano. Soy vegetariano, y no quiero hacerlo, pero la idea es más atractiva cuanto más tiempo pasa. Sólo quiero ver crecer a mi hija y estar bien.

El caso de Ben
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Soy cirujano cardiaco en un hospital. Mi especialidad es el trasplante. Hay mucha gente en la lista de espera de órganos de donantes, y la mayoría de ellos no pueden llevar una vida activa. Me interesa la utilización de corazones de cerdos como alternativa a los corazones humanos. A algunos pacientes les entusiasmaría la posibilidad. Sólo me preocupa la transmisión de virus. Después de las amenazas del VIH y la Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, es algo con lo que debemos tener cuidado. No queremos desencadenar más enfermedades en el mundo.

El Dr. Dean Kusafuko
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Tengo 18 años. He estado viajando por Sudáfrica durante tres meses antes de entrar en la universidad. Me ha entristecido mucho. Mucha gente muere por enfermedades relacionadas con el SIDA. En Occidente se dispone de medicamentos que podrían ser de ayuda, pero no se envían allí. Los preservativos podrían evitar que el VIH se extienda, ¡pero tampoco los envían! ¿Por qué no se hace nada en Occidente para ayudarles? ¿Por qué los científicos siguen dando dinero a manos llenas para la investigación de nuevos campos, como la creación de cerdos modificados genéticamente para la donación de órganos? Hay otras maneras de reducir el sufrimiento humano, y mejores maneras de gastar el dinero.

El caso de Hilda
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Vivo en Nueva Delhi con mi mujer, Radha, que es médico, y mi familia. Creo que es el karma – el resultado de las acciones de una persona en su vida o en una vida anterior – lo que causa los defectos de nacimiento, como los defectos cardiacos congénitos. Radha dice que en Occidente, quieren poner corazones de cerdo ¡a los seres humanos! En Occidente, los científicos prueban cosas sólo para hacer descubrimientos y por la fama. Mientras tanto, cada día veo a gente que pasa hambre, o que están lisiados por enfermedades que se podrían haber prevenido. ¿Por qué se permite que continúe esta desigualdad?

El caso de Vishnu
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Mi hijo, que ahora tiene 35 años, tiene una malformación cardiaca y casi muere al nacer. Camina lentamente con un bastón, y necesita cuidados constantes. Aunque tenemos dinero suficiente para probar muchos tratamientos, ninguno ha sido de ayuda. Mi hijo lleva varios años en la lista de espera para un trasplante. Haría cualquier cosa por ver a mi hijo sano y feliz. He oído que se podría trasplantar corazones de cerdos a humanos. Espero que los científicos lo consigan. Pero ¿llegarán a tiempo para salvar a mi hijo?

El caso de Nanou
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Necesitaba un corazón desesperadamente, y cuando me ofrecieron uno de un cerdo, me entusiasmó la idea. Por supuesto que estoy encantada de sentirme mejor y de ser capaz de hacer más cosas. Pero conforme pasa el tiempo, me siento peor por tener parte de un cerdo dentro de mí. Si fuera, por ejemplo, una prótesis de cadera hecha a partir de un hueso de cerdo, no me importaría, pero el corazón es diferente. Creo que, mientras que mi cuerpo no ha rechazado el corazón físicamente, lo ha hecho emocionalmente.

Anna en el año 2030

INFO CARDSISSUE CARDS

¿No nos comemos los cerdos de todas formas?

Algunos dicen que si matamos cerdos para comérnoslos, ¿no deberíamos utilizar sus órganos para salvar vidas? Otros dicen que no es lo mismo – comer animales es natural, pero utilizar sus órganos es artificial.

¿Qué usos de los cerdos deberíamos permitir?

¿Deberíamos poner genes humanos en los cerdos u órganos de los cerdos en los humanos? ¿Deberíamos permitir la clonación de cerdos para eliminar ciertos genes?

Listas de espera

Actualmente, hay largas listas de espera para órganos humanos, que implican un deterioro de la salud, bastante inquietud y la pérdida de la vida. Sus partidarios sostienen que se podrían criar animales suficientes para superar esto.

Minorías étnicas

Los xenotrasplantes serían particularmente útiles para las personas que pertenecen a minorías étnicas, para quienes resulta difícil encontrar órganos humanos compatibles.

Detener el tráfico de órganos

La compra y la venta de órganos humanos, en especial de riñones, continúa a pesar de la legislación que las prohíbe en muchos países. Los xenotrasplantes realizados con éxito podrían ayudar a detenerlo.

Una alternativa a los tejidos humanos

El xenotrasplante podría ser una alternativa a la utilización de tejido humano de fetos abortados.

Aceptar la mortalidad

¿Estamos intentando burlar a la muerte? ¿Hay un punto en el que deberíamos aceptar nuestra mortalidad y dejar de reemplazar órganos?

¿Utilizar animales para tratar a los humanos?

¿Hasta dónde tenemos justificación para utilizar animales para encontrar tratamientos para los humanos?

Un dilema ético

¿Está mal crear animales para extraerles los órganos para su trasplante?

Equilibrar los riesgos

A un enfermo terminal al que se le ofrece un corazón de cerdo, el riesgo de los virus le puede parecer relativamente pequeño.

Un riesgo de proporciones desconocidas

El riesgo de transmisión de virus a la población es muy remoto, pero podría tener consecuencias muy graves, en caso de que ocurriera.

Individuos frente a Sociedad

¿Cómo equilibramos la vida y la salud de un paciente o un ser querido frente a un riesgo más amplio para la sociedad?

La consideración de los cerdos

¿El hecho de utilizar a los cerdos como donantes de órganos, tratarles como mercancía para el uso humano, nos anima a pensar que sólo existen para el beneficio humano?

Cuando el riesgo es demasiado grande

En el año 2000, el Instituto Roslin del Reino Unido se retiró de la investigación sobre xenotrasplantes debido al riesgo de propagación de retrovirus, concentrándose en su lugar en la regeneración de tejidos con células madre.

Aceptación europea

En una encuesta llevada a cabo en Europa, el 36% opinaba que los xenotrasplantes son aceptables.

Llamamiento a la prudencia

“Nada sería peor que, al intentar salvar nuestras vidas, orquestáramos una peste.” Extraído de un editorial en la revista New Scientist, 1998.

Un efecto secundario no deseado

La introducción de los xenotrasplantes no eliminará la necesidad de órganos humanos, pero podría reducir la voluntad de donarlos de la gente.

Patentar los animales

Las propuestas de patentar los cerdos modificados genéticamente para los xenotrasplantes aumentarían el debate sobre la moralidad y la legalidad de patentar animales.

Vivir aislados

Mantener a los cerdos modificados genéticamente sin infecciones podría implicar un cambio en sus condiciones de vida y perjudicarían su bienestar. Se les podría mantener aislados, o en un entorno artificial sin los elementos que podrían enriquecer sus vidas.

Enfermedades sin síntomas

Algunas infecciones virales como el VIH pueden tener un largo período latente en el que no aparece ningún síntoma. Una nueva enfermedad resultante del xenotrasplante podría extenderse durante varios años antes de ser identificada.

Cuando es tarde para las pruebas

Los cerdos, los monos y los simios tienen organismos infecciosos desconocidos que no podrán ser sometidos a pruebas. Los organismos infecciosos son identificados normalmente sólo después de que la enfermedad que causan haya emergido.

Respetar las elecciones éticas

Los pacientes deberían poder rechazar un xenotrasplante por razones éticas, pero dicho rechazo no debería afectar a sus probabilidades de obtener un órgano humano para el trasplante.

La ecuación coste-beneficio

Las ventajas de un xenotrasplante se deberían comparar con el coste de los servicios sanitarios. También deberían compararse con las ventajas de gastar la misma cantidad de dinero en programas de salud pública.

Nuevas responsabilidades

La Autoridad Reguladora Provisional de Xenotrasplantes británica ha afirmado que cualquier persona que recibe un trasplante de un órgano animal tendría que aceptar ser vigilado de por vida y nunca practicar sexo sin protección.

¿Que son los xenotrasplantes?

El xenotrasplante supone:
• El trasplante de órganos completos
• Tratamientos de trasplante celular
• Hígados Bioartificiales (BAL) – en los que se usan células hepáticas porcinas para que realicen las funciones de un hígado normal.

Trasplantes tradicionales

Desde los primeros trasplantes cardíacos, se ha preferido el enfoque del trasplante de órganos vivos (humanos).

La escasez de órganos

Por cada órgano que se dona hay 5 pacientes esperando un trasplante. Esta escasez de órganos es grave, porque normalmente no existen tratamientos alternativos.

Trasplantes que salvan vidas

Las personas que sufren fibrosis quística, una enfermedad hereditaria, no suelen vivir más de treinta años sin un trasplante de pulmón o de corazón-pulmón.

Donantes vivos

En Noruega, el alto porcentaje de trasplantes de riñón se debe al gran número de donantes vivos de riñón.

Eficacia de las campañas de donación

El 70 por ciento de los ciudadanos británicos se declaran a favor de donar sus órganos después de su muerte. Pero solo un cuarto de la población tiene tarjeta de donante. Las campañas publicitarias no han causado mucho impacto.

Una manera de resolver la escasez de órganos

Los xenotrasplantes podrían resolver la escasez de órganos para los trasplantes, utilizando órganos de cerdos o de primates (principalmente simios y monos) por su similitud con los humanos en tamaño y estructura.

¿Son mejores los cerdos que los monos?

Los cerdos son las especie preferida para las donaciones de órganos porque sus órganos son del tamaño adecuado, son relativamente baratos y plantean menos problemas éticos que si se utilizan monos o simios.

Más allá del trasplante de órganos

Además de órganos completos, hay estudios sobre la utilización de neuronas de los cerdos para tratar el Parkinson y la Enfermedad de Huntington.

Problemas de rechazo

La dificultad de los xenotrasplantes radica en que el sistema inmune de los humanos detecta el nuevo órgano como “extraño” e intenta atacarlo.

Mejoras en los trasplantes

El trasplante de órganos humanos está teniendo más éxito porque los medicamentos inmunosupresores inhiben el rechazo y por las mejoras en las técnicas quirúrgicas.

Esperanza de vida tras el trasplante

Dos tercios de los receptores de riñón viven más de cinco años. Existen ejemplos de pacientes trasplantados cuyas vidas se han alargado veinte años o más.

Tratamiento de por vida

Incluso los pacientes trasplantados con órganos humanos requieren medicamentos inmunosupresores de por vida.

Animales modificados genéticamente

Para vencer el rechazo, los científicos modifican genéticamente a animales, extrayendo la molécula que hace que el sistema inmune humano las detecte como especies extrañas al sistema inmunológico, o introduciendo genes humanos en los cerdos.

Propagar enfermedades entre las especies

El órgano trasplantado podría trasmitir una enfermedad entre especies. Cuanto más cercanas son, más probabilidades hay. Por este motivo, los cerdos se consideran más seguros que los simios, pero los virus porcinos han infectado células humanas en las pruebas de los laboratorios.

Amenazas ocultas

Algunos virus no causan enfermedades en la especie huésped, pero pueden causarlas si se extienden a otras especies.

Suprimir el sistema inmunitario

A los pacientes trasplantados se les inhibe el sistema inmunitario con medicamentos. Esto les hace vulnerables a los efectos de los retrovirus. Cualquier infección podría extenderse a la población en general.

La ventaja de clonar cerdos

Un enfoque consiste en eliminar un gen de los cerdos que normalmente provoca el rechazo de los órganos. La eliminación del gen se puede realizar solo con la utilización de cerdos clonados.

Otros ejemplos de enfermedades entre especies

Pueden darse enfermedades cruzadas entre especies. Una variedad del VIH se originó en los monos. La Encefalopatía Espongiforme Bovina (la enfermedad de las “vacas locas”) fue transferida a los humanos como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, una enfermedad mortal. Ver Tarjeta de Información 16.

Transmisión de virus entre especies

Los experimentos en laboratorios han detectado transmisiones de virus de células porcinas a células humanas. No obstante, no hay pruebas de que las válvulas cardíacas o la sangre de cerdo hayan transmitido algún virus a los pacientes.

Alternativas al xenotrasplante 1

Prevención. Una vida sana reduce las enfermedades cardíacas. Sin embargo, no impide algunas enfermedades que implican la necesidad de un trasplante.

Alternativas al xenotrasplante 2

Aumentar la donación de órganos. Se podría realizar con un sistema de exclusión: se asumiría que una persona está dispuesta a donar sus órganos tras la muerte a menos que se diga lo contrario.

Alternativas al xenotrasplante 3

Los órganos artificiales, como un corazón “a pilas”, aunque presentarían problemas propios, como la coagulación sanguínea, y son muy caros.

Alternativas al xenotrasplante 4

Las células madre. Son células maestras que pueden producir otros tipos de células. Se pueden utilizar para producir tejido cardíaco o hepático para que sirvan de ayuda a los órganos que no funcionan correctamente.

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