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Neurociencia – “la mejora de las funciones cerebrales”

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Es probable que los medicamentos creados para tratar enfermedades también puedan mejorar nuestras aptitudes naturales. Es posible también que la medicación para tratar el Alzheimer sea capaz de mejorar considerablemente el funcionamiento normal de la memoria. Las medicinas estimulantes, que se usan hoy en día para tratar a los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad, también aumentan la capacidad “normal” de concentración del cerebro. También se puede mejorar el estado emocional.

Author / translator Andrea Bandelli

Es probable que los medicamentos creados para tratar enfermedades también puedan mejorar nuestras aptitudes naturales. Es posible también que la medicación para tratar el Alzheimer sea capaz de mejorar considerablemente el funcionamiento normal de la memoria. Las medicinas estimulantes, que se usan hoy en día para tratar a los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad, también aumentan la capacidad “normal” de concentración del cerebro. También se puede mejorar el estado emocional. La nueva generación de medicamentos para tratar la depresión también tienen efectos sobre las personas que no sufren depresión: las personas que los toman se preocupan menos por las trivialidades diarias y viven la vida de manera más optimista y con más seguridad.

En lugar de utilizarse terapéuticamente, estos medicamentos puede que se utilicen algún día para mejorar las funciones del cuerpo, el cerebro y la psique. Con todos los beneficios que se le suponen a estos medicamentos y a “mejorarnos” a nosotros mismos, ¿es inevitable que se consuman para este fin? ¿Podemos, o incluso, deberíamos intentar poner un límite a esto?
La cuestión es del todo válida si al final resulta que estos medicamentos no son perjudiciales. ¿Qué hay de malo en aumentar la memoria, la inteligencia, los niveles de atención, la capacidad de concentración? ¿O incluso potenciar la creatividad, la empatía o la sociabilidad? Diariamente nos refugiamos en el café, el tabaco o el vasito de vino. ¿Acaso no lo hacemos principalmente por el efecto de la cafeína, la nicotina o el alcohol en el cerebro? ¿Es diferente una pastilla de una taza de café?

Created 13 March 2010
Last edited 3 September 2018
Topics Ethics, Health, Science
Original English

Policy positions

Policy position 1

El uso de este tipo de estimulantes para mejorar una conducta normal es moralmente inaceptable, por lo que el uso de tales sustancias debería ser únicamente terapéutico – tratamiento de enfermedades, discapacidades y otros trastornos.

Policy position 2

Las mejoras de las funciones cerebrales deberían estar reguladas en cualquier circunstancia con un estricto control médico – es decir, las debe prescribir un médico.

Policy position 3

Las mejoras de las funciones cerebrales no deberían estar al alcance del público en general, sino que se debe continuar con la investigación (con pruebas clínicas, uso militar, etc.) para que se puedan atisbar las consecuencias, tanto médicas como sociales, a largo plazo.

Policy position 4

Si hubiera una valoración sustancial de los posibles efectos negativos, no deberían realizarse más controles de los que ya hay hoy en día sobre los efectos en las funciones cerebrales del alcohol y el tabaco, dejando que el mercado decida.

Story cards

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Estoy cumpliendo condena en Tejas por un presunto asesinato en 1981 del que me declararon culpable. Aunque soy inocente, en 20 años no pude encontrar ninguna prueba que apoyara mi caso. Entonces, el año pasado me hicieron unas pruebas de medición de las huellas cerebrales. Me pusieron una especie de casco de electrodos y me enseñaron fotos de la escena del crimen mezcladas con fotos que no tenían nada que ver con eso. Me dijeron que aunque intentara disimular mis reacciones, el aparato detectaría si había algún recuerdo de la escena del crimen grabado en mi cerebro. Y por supuesto, no encontraron ninguno. Por fin tengo esperanza.

El caso de Kevin
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Sufro Parkinson desde hace más de ocho años, mis extremidades tiemblan y se mueven bruscamente. Últimamente no respondo a la medicación tan bien como antes, y mis extremidades se retuercen incontrolablemente. Mi médico dice que la medicación ha llegado a su límite. Me ha sugerido la “Estimulación Cerebral Profunda”. Se me implantaría un electrodo en el cerebro para regular los síntomas. Yo lo podría encender y apagar con una especie de marcapasos en el pecho. Las probabilidades de éxito son muchas, pero ¿eso no me convertiría en algo parecido a un robot?

El caso de Olive
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Tengo 63 años y desde hace poco me falla la memoria. Los resultados de las pruebas dicen que tengo un deterioro cognitivo leve (DCL), que es un estado previo a la demencia. Seguramente me afectará el Alzheimer en los próximos cinco años, pero no es del todo seguro. Los médicos me han recetado un medicamento que frena un poco este deterioro, aunque no lo detiene. Yo quiero este medicamento como sea, porque la idea de la demencia nos aterroriza a mi familia y a mí. Pero el medicamento es muy caro, y no sé durante cuanto tiempo me lo podrán subvencionar.

El caso de Rose
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Hola, tengo 43 años y soy ama de casa y madre de tres hijos. Llevo varios años sufriendo depresión. Mi médico me receta antidepresivos, que me ayudan a ver el lado bueno de la vida. Ya no me imagino cómo sería mi vida sin las pastillas. Sin embargo, me pregunto qué clase de persona sería yo sin esas pastillas. ¿Quién soy, después de todo? ¿Me ayuda este medicamento a encontrar mi verdadera personalidad? ¿O hace de mí una persona diferente, siempre feliz y sonriente, pero una desconocida para mí misma?

El caso de Susan
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Hace tres años declaré como testigo en el juicio de Lee, de entonces 17 años, por el intento de asesinato de un niño de 15. Dije lo que creía, y es que Lee no tenía control sobre su propio comportamiento violento porque creció en un entrono familiar violento. Utilicé técnicas de neuroimagen para demostrar que su cerebro tenía menos materia gris de lo normal en el lóbulo prefrontal. Esto se ajusta al perfil clásico del individuo violento. Esto ayudó a que el jurado le absolviera del cargo de intento de asesinato y se le declarara culpable de agresión grave.

El caso del Dr Anderson
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Soy profesora en un centro de secundaria. Aproximadamente un tercio de mis alumnos toman Ritalin, aunque muchos no tienen trastorno por déficit de atención con hiperactividad, que es para lo que se prescribe normalmente. Cada vez hay más padres acaudalados que les dan el medicamento a sus hijos para ayudarles a concentrarse en el estudio. ¿Llegará el día en que tengamos que pedir a los alumnos una muestra de orina junto con los exámenes para averiguar si sus notas son el fruto del trabajo duro o de los medicamentos?

El caso de Margaret
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John y yo acabamos de ser padres de nuestro primer hijo, un niño maravilloso llamado Oliver. Ahora tengo que reanudar mi trabajo como escritora autónoma. Se me rompe el corazón de tener que dejar a Oliver en una guardería todos los días. El personal es muy profesional, pero he leído que los niños que están en guarderias son más propensos a la delincuencia cuando son mayores. Por otro lado, si le tengo en casa tendrá que pasar mucho tiempo viendo vídeos y televisión, y he leído que eso también es perjudicial.

El caso de Sybil
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Mi hijo Kevin tuvo un accidente de moto hace cinco años. Tenía 22 años. Desde entonces, está en una especie de estado de coma llamado “estado vegetativo”. Su corteza cerebral está muerta, por lo que nunca más podrá pensar o sentir. La única parte de su cerebro que sigue viva es el “cerebro animal”, que es lo que hace latir su corazón y le permite respirar. No hay ninguna posibilidad de que se despierte, así que de qué sirve todo esto? Unas veces siento que está vivo, otras siento que está muerto, y otras veces ya no sé cuál es la diferencia.

El caso de Bárbara

INFO CARDSISSUE CARDS

La regulación de las técnicas

¿Debería estar permitido el diagnóstico por neuroimagen para otros fines que no sean el diagnóstico o el tratamiento de enfermedades? ¿Quién debería estar autorizado para utilizarlo?

Electrodos y medicamentos

¿Es diferente llevar un electrodo en el cerebro a tomar un medicamento?

Libertad y dignidad humanas

El tratamiento medico dictaminado por un juez por comportamiento agresivo o sexualmente inapropiado ¿es una violación de la libertad del individuo y la dignidad humana? ¿Y si el tratamiento consiste en la implantación de electrodos?

“Mejorarse” a uno mismo

¿Cuál de estos aspectos de mí mismo mejoraría artificialmente (medicinas, electrodos, EMT) si fuera posible?
• ¿La memoria?
• ¿La inteligencia?
• ¿El estado de ánimo?
¿Hay métodos más aceptables que otros?

Fármacos y sociedad

¿Tendrá efectos sociales a gran escala la mejora de las funciones cerebrales? ¿Habrá grupos sociales que tengan ventaja sobre otros si los utilizan?

Fármacos para los poderosos

¿Deberíamos pedir que los presidentes y primeros ministros tomen fármacos para mejorar las funciones cerebrales, ya que toman decisiones que afectan al mundo entero?

Afectar la evolución

¿Cambiaremos el curso de la evolución humana si cambiamos artificialmente el cerebro humano?

Valorar los riesgos

¿Cómo podemos saber los riesgos a largo plazo de los fármacos psicoactivos, en especial cuando la gente empieza a tomarlos en edad temprana y los toma durante mucho tiempo?

El control en el uso de medicamentos

“Una vez que un medicamento es aprobado y aceptado, habrá personas que lo utilicen para otros fines.”

¿Se obligará a la gente a mejorar su cerebro?

Existe el peligro de que las empresas y las escuelas que quieran que sus trabajadores y estudiantes rindan más les obliguen a mejorar sus funciones cerebrales. Esto no se puede permitir.

El efecto de los fármacos

¿Seré la misma persona después de tomar un fármaco que actúe sobre el cerebro?

Medicamentos o terapia

¿La depresión debería tratarse con medicamentos o hablando con un terapeuta?

¿Dónde está el remedio?

Si un problema está localizado en el cerebro, ¿debería encontrarse el remedio sólo en el cerebro?

Estableciendo límites

En el ámbito de los trastornos emocionales, ¿cómo podemos establecer un límite claro entre salud y enfermedad?

¿Qué tipo de trastorno es la depresión?

¿La depresión es un trastorno del individuo o un trastorno de la sociedad?

Esconder el problema

¿Existe el riesgo de que la utilización de medicamentos para aumentar las funciones del cerebro esconda un problema social?

Las actitudes de la sociedad

¿Hasta qué punto aceptamos socialmente las posibilidades de variación del comportamiento humano?

La inquietud sobre los medicamentos

“ A todos nos gustaría ir por la vida alegres y esbeltos, concentrándonos en el trabajo como un rayo láser y disfrutando todas las noches de un sexo desenfrenado. Pero a todos nos inquieta la idea de conseguir todo eso con medicamentos. ¿Por qué?”

¿Quién lo controla?

“¿Quién define el comportamiento y los trastornos del comportamiento? ¿Quién debe controlar el tratamiento?”

Coger ventaja

“¿Es ético usar los medicamentos para ganar ventaja sobre otros?”

Justicia y mejora de las funciones cerebrales

“La educación potencia la cognición y está distribuido de manera muy desigual, y sin embargo la sociedad no está en contra de la educación. Por el contrario, los potenciadores neurocognitivos se podrían distribuir de manera sencilla a toda la población.”

Medicamentos para aprobar exámenes

Si se desarrollan los medicamentos para potenciar la cognición, ¿cuáles serán las implicaciones para las personas que los utilicen para aprobar oposiciones?

El café y otros estimulantes

¿Es diferente tomar un estimulante a tomarse un café antes de un examen?

Extender el poder de los jueces

Los jueces ya pueden dictaminar la aplicación de tratamientos para los criminales. ¿Hay peligro de que se imponga un tratamiento a cualquiera que la sociedad considere un “pervertido”?

El cerebro que evoluciona

Hace 20 años los científicos pensaban que el cerebro no cambiaba tras la infancia, excepto por la pérdida de neuronas propia del envejecimiento. Ahora sabemos que el cerebro se va remodelando a sí mismo, como resultado del aprendizaje y la adaptación al entorno.

¿Qué es la consciencia?

Los científicos dicen que cuando somos conscientes de estar haciendo algo, en nuestro cerebro ya está hecho. Esto significa que el cerebro controla nuestra manera de actuar, y que la consciencia no controla nuestras acciones, sino que es una forma que tiene el cerebro de explicar sus acciones.

Vínculos entre anatomía cerebral y conducta

Mientras buscaban un vínculo entre conducta y anatomía o biología cerebral, los científicos descubrieron que 21 individuos con “conducta antisocial” tenían una media del 11% menos de volumen en algunas partes del cerebro.

Modelos animales

Al estudiar los comportamientos de adicción, agresión y conducta parental en animales, se descubrió que éstos se pueden modificar con medicamentos. Esta investigación ya se está aplicando en humanos.

Resistencia a los medicamentos

Los enfermos de Parkinson no controlan bien sus movimientos. La causa es la muerte de las neuronas en la parte del cerebro que controla el movimiento. Hay medicinas para tratar el Parkinson, pero muchas personas desarrollan resistencia a ellos.

Tratamiento de problemas biológicos y psicológicos

Se ha utilizado la estimulación cerebral profunda para tratar el Parkinson y otras alteraciones motoras. Ahora se están probando para tratar enfermedades psiquiátricas como la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo.

Terapia con células madre

La enfermedad de Parkinson es buena candidata para la terapia con células madre porque el área dañada del cerebro es pequeña y fácilmente identificable. La sustitución de las células dañadas con la ayuda de las células madre podría conllevar una mejora o incluso la curación.

Lobotomía frontal

Entre 1930 y 1950 se trataba a los pacientes con esquizofrenia extrayéndoles la parte frontal del cerebro, cambiando su personalidad para siempre. Las técnicas modernas de estimulación cerebral profunda actúan de manera más selectiva en el cerebro, y pueden ser reversibles.

Estimulación Magnética Transcraneal (EMT)

Parece que la EMT puede mejorar la memoria y el razonamiento, eliminar los efectos de la fatiga intensa o enseñar nuevas destrezas.

La tendencia a “medicalizar”

Al dar nombres médicos o psicológicos a condiciones que no lo son ¿estamos promoviendo el tratamiento con fármacos que deberían ser prescritos por un médico?

Mejoras con medicamentos

Los tratamientos con fármacos pueden hacer a las personas “mejores de lo normal” Las mejoras con medicamentos ya se utilizan para el estado de ánimo, la memoria, la cognición y las funciones esenciales como dormir, el apetito y las relaciones sexuales.

Nuevos antidepresivos

Son mucho más seguros que los anteriores, y tienen más aplicaciones. Suelen usarse para alegrar el ánimo de personas perfectamente sanas que quieren sentirse “mejor que bien”.

Tratamiento sin síntomas

La depresión puede ir y venir, a veces con años de por medio entre episodios. Hoy en día los pacientes pueden ser tratados con antidepresivos de nueva generación durante años, aunque no muestren síntomas.

¿Ficción o realidad?

En la novela de Aldous Huxley de1930 “Un mundo feliz” una medicina llamada Soma quitaba todos los dolores. Hoy hay una gran variedad de fármacos a elección del consumidor o con prescripción médica.

Epidemia de depresión

La Organización Mundial de la Salud ha identificado la depresión como el mayor peligro para la salud de este siglo. Los trastornos mentales son una de las principales causas de enfermedad y discapacidad en Europa y el resto del mundo.

Medicamentos sin prescripción

Muchos medicamentos para el cerebro no solo se toman para tratar enfermedades. Algunas personas que toman ansiolíticos no tienen por qué tener ansiedad.

Medicamentos para el aprendizaje

Se ha demostrado que el Ritalín y otros medicamentos psicoestimulantes similares aumentan la atención, la capacidad de respuesta, la resolución de problemas y la planificación. Es el medicamento de uso recreativo más consumido en los campus universitarios de Estados Unidos.

Medicamentos para aumentar la memoria

Muchas empresas farmacéuticas están inmersas en la investigación para desarrollar fármacos para aumentar la memoria. Los complementos nutricionales para mejorar la memoria constituyen ya una industria de mil millones de dólares, a pesar de haber muy pocas pruebas de su eficacia.

Poder militar

Los fármacos para tratar los trastornos del sueño pueden prolongar la vigilia durante días. El ejército estadounidense ha estado investigando su uso en personas sanas.

Experimentos militares

El ejército estadounidense invierte 20 millones de dólares en la investigación de nuevas formas de prevenir el cansancio y de que los soldados puedan mantenerse despiertos, alerta y eficaces hasta siete días seguidos sin efectos secundarios.

“Superhumanos”

El ejército estadounidense ha sugerido que el ser humano necesita actualizarse. Están investigando la forma de hacer que los soldados sean más inteligentes, más duros, más rápidos y más fuertes – en resumidas cuentas, “superhumanos”.

Los peligros de aumentar la memoria

“Quizá no sea bueno aumentar la memoria de manera crónica todos los días de tu vida. Quizá produzca efectos secundarios psicológicos, como sobrecargar el cerebro con demasiadas cosas que no se puedan olvidar.”

Sin receta médica

Muchos medicamentos para mejorar las funciones cerebrales estaban diseñados en un principio para tratar condiciones médicas, pero se ha demostrado que son suficientemente seguros para su uso generalizado.

Los medios de comunicación

No conocemos los efectos cerebrales del exceso de información de los medios en personas de edad avanzada. Algunos expertos sugieren que la influencia de los medios en el cerebro puede ser más peligrosa que los medicamentos.

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